우주에서 볼펜을 사용할 수 없는 이유

  						  
 								 

우주에서는 볼펜을 사용할 수 없다고 한다. 왜 그럴까?

1960년대 미국과 소련은 자국의 우주비행사들을 우주로 보냈다.

당시 최초로 우주에간 우주인들은 우주에서 본 모든 것들을 기록하기 위해 볼펜을 가져갔지만 볼펜이 써지지 않아 기록을 하지 못했다.

이 사실을 알게된 NASA는 우주에서도 사용할 수 있는 볼펜을 개발하게 된다.

그렇다면 우리가 평소에 자주 사용하는 볼펜은 우주에서 쓸 수 없는 것일까?

먼저, 그 이유를 알기 전에 볼펜의 구성과 원리를 알아야 한다.

볼펜 맨 끝에 위치하고 있는 작은 ‘볼’은 우리가 종이에 쓸 때 종이와 마찰하면서 회전을 하게 된다.

그러면서 볼펜 안의 잉크가 잉크 유도 구멍으로 나오게 되고 볼에 잉크가 묻혀지는 것이다.

잉크가 묻은 볼이 종이에 묻으면서 우리가 글을 쓸 수 있게 된다.

볼펜의 볼에 잉크를 묻힐 수 있다는 것은 중력에 의해 잉크가 아래로 내려오면서 일어나는 현상이다.

그러나 무중력상태인 우주에서는 볼펜의 볼에 잉크를 묻힐 수 없다.

따라서 우주에서는 볼펜을 사용할 수 없는 것이다.

이러한 이유 때문에 미국은 우주에서 사용이 쓸 수 있는 볼펜인 ‘스페이스 펜’을 만들었는데 중력의 영향을 받지 않도록 설계했다.

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