침팬지가 사람에게 똥을 던지는 소름돋는 이유

  						  
 								 

동물원에서 침팬지에게 똥을 맞는다면 어떤 기분일까? 마냥 좋지만은 않을 것이다.

침팬지는 종종 자신의 똥을 사람들에게 던지는 것으로 알려졌다.

그러나 자신의 똥을 던지는 행위는 영장류에서 일반적으로 흔한 일이 아니다.

그런데 왜 침팬지만 사람들에게 똥을 던지는 걸까?

침팬지는 집단 생활을 하는 무리이기 때문에 인간과 비슷하게 사회적 계층을 가지고 있다.

또한 침팬지는 우리가 생각하는 것 이상으로 자신의 감정을 표현하는데 능숙하다.

예를 들어 침팬지들은 기분이 나쁘거나 자신의 우위를 표현하고 싶을 때 나뭇가지를 휘두르거나 돌멩이를 던진다.

돌멩이나 나뭇가지를 이용하는 것은 침팬지가 의사 소통을 하는 방법의 일부다.

2012년 왕립 학회 철학 회보에 발표된 연구에 따르면 침팬지가 무언가를 집어 던지는 행위는 침팬지의 뇌가 훨씬 더 발달되었다는 증거다.

동물원이라는 폐쇄된 환경에서 맣은 사람들이 침팬지를 구경하게 되면 침팬지는 기분이 나빠지거나 좌절감을 느끼게 된다.

이러한 감정을 침팬지는 사람들에게 표현하고자 하는 것이다.

그러나 돌멩이나 나뭇가지를 쉽게 구할 수 없는 환경에서 살아가고 있기 때문에 침팬지들은 가장 쉽게 손에 넣을 수 있는 자신의 똥을 선택한 것이다.

그렇다고 해서 침팬지가 기분 나쁨을 표현했다고만 볼 수는 없다.

침팬지가 갑자기 똥을 던졌다면 관심의 표현일 수도 있다.

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