인류 역사상 가장 어리석은 치료법 15가지.

  						  
 								 

우리가 사는 세상에는 문자 그대로 수백만 여종의 각기 다른 생명체들이 살아가고 있다. 크기와 생김새는 제각각이지만 모두 식욕, 수면욕, 번식욕과 같은 공통점을 지닌다.

이 뿐만 아니라 세상에 존재하는 모든 생명체는 치명적인 부상을 입어서든 아니면 다른 포식자에게 먹혀서든 간에 언젠가는 나이 들어 죽게 되기 마련이다.

그러나 생명체의 죽음에는 또 다른 중요한 원인이 작용하는데, 질병이 바로 그것이다. 태초부터 지금까지 수십억이 넘는 생명체들이 질병에 걸려 목숨을 잃었으며 인간 역시 예외는 아니다.

인류가 지구상 존재하는 가장 영리한 생명체라는 것은 틀림없는 사실이다. 똑똑한 지적 능력 덕분에 인류는 수 세기에 걸쳐 획기적인 발견과 눈부신 진보를 이룩해낸 의학이라는 학문을 탄생시켰다.

다양한 질병에 대한 치료법과 약을 개발한 의사들과 제약 회사 덕분에 현대 인류는 전례를 찾아볼 수 없을 정도의 긴 수명을 얻게 되었다. 의학의 도움이 아니었다면 더 많은 사람들이 질병에 의해 목숨을 잃었을 것이다. 그러나 과거의 의사들이 우리 시대의 의사들만큼 똑똑했던 것은 아니다.

옛날에는 많은 수의 환자들이 현대의 기준에서 보면 무모하고 멍청하기 짝이 없는 방식으로 치료 받아야만 했다. 그 당시 행해졌던 다소 무모한 치료법 15 가지를 지금부터 살펴보자.

 

 

5. 시럽형 진정제

아이를 키워 본 사람이라면 일부 부모들은 아이를 그만 상대하고 싶다고 느낄 정도로 육아가 힘든 일이라는 사실을 알 것이다. 이러한 이유에서 오늘날 많은 아이들이 진정제를 처방 받기도 한다.

물론 이는 아이가 약물에 의존하지 않고서는 정상적인 생활을 할 수 없게 만드는 매우 해로운 행위다. 그러나 우리의 조상들은 아이를 다루는 데 있어서 요즘의 부모보다도 훨씬 잔혹했다.

일부 부모들은 아이가 말을 듣지 않으면 무감각 상태로 만들기까지 했다. 1800년대 무렵, 몇몇 부모들은 아이가 주의력 결핍 장애를 겪거나 단순히 말을 듣지 않을 경우 의사에게 아이를 진정시킬 수 있는 치료제를 처방받기도 했다.

시럽형 진정제로 알려진 이 치료제는 사실 모르핀이었다. 이 해로운 약물은 울고 보채는 갓난아기에게까지도 사용되었다고 한다.

 

4. 여성 히스테리 치료법

지난 150여 년간 여성은 여권신장을 위한 숱한 노력을 기울여 왔다. 그러나 지금까지 이뤄낸 많은 발전에도 불구하고 우리 사회는 여전히 여성들이 싸워 나가야 하는 난제들로 가득하다.

그 중 한 가지는 의료적 관점에서 여성의 신체적 자유를 어느 정도까지 허용할 수 있는지의 여부다. 19세기와 20세기 초반만 하더라도 여성들은 스스로의 건강과 신체에 관해 거의 주장을 내세우지 못했다. 특히 히스테리에 걸린 여성들은 강제로 정신병원에 격리되었다.

의학적으로 존재하지 않는 질병으로 밝혀진 여성 히스테리는 여성이 불안증을 겪거나 성욕을 내보일 때, 불면증과 잦은 기절에 시달릴 경우, 심지어는 단순히 남성을 짜증나게 하거나 잘 먹지 않고 사람들을 친밀하게 대하지 않을 경우 진단 내려졌다.

그렇다면 여성 히스테리 치료법은 과연 무엇이었을까? 여성 히스테리 진단을 받은 여성들은 강한 수압의 호스로 쏘는 물에 맞거나 바이브레이터로 오르가즘을 느끼는 방식, 또는 성추행적인 골반 마사지를 받는 등의 학대를 겪어야만 했다.

 

3. 필로폰

필로폰은 오늘날에도 비만과 ADHD 환자들을 위한 약물에 사용되고 있다. 그러나 높은 중독성 때문에 극히 드문 경우에만 처방된다.

필로폰은 1893년 최초로 발견 되었고 제 2차 세계 대전 기간 동안 독일 의사과 약사들이 피로 회복과 전투력 향상을 목적으로 필로폰 알약을 보급하게 되면서부터 세상에 알려지게 되었다. 만약 2차 대전만 아니었다면 필로폰은 아직까지 세상의 빛을 보지 못했을 수도 있다.

필로폰 투약은 우울증, 부정맥, 무감각, 정신분열증, 불면증, 설사, 그리고 자살과 같은 치명적인 결과를 초래한다.

 

2. 양의 간

인류는 수천 년 간 동물을 사육해왔다. 인간은 동물을 더욱 통제하기 쉽게 길들임과 동시에 가축들로부터 필요한 양식을 얻어왔다.

또한 우리는 가축들로부터 식재료뿐만 아니라 울과 같은 섬유를 얻기도 한다. 과거로 거슬러 올라가보면 우리의 조상들은 양을 신에게 바치는 제물로 쓰기도 했다.

메소포타미아 지역에서는 의사들이 양을 제물로 바친 뒤에 간을 꺼내서 자세히 살펴보는 풍습이 있었다. 의사들은 양의 간에 환자가 겪는 증상이 똑같이 나타난다고 믿었다고 한다.

 

1. 발기부전 충격 요법

성장은 삶의 지극히 당연한 한 과정이다. 인간은 성장 과정을 거치면서 여러 신체적, 정신적 변화를 겪게 된다. 이러한 변화는 사춘기 시기에 정점을 찍는다.

사춘기가 지난 청소년은 점차 성욕을 느끼게 되고 피임이나 성병과 같은 문제에 궁금증을 품기 시작한다. 한편 우리는 청소년기에 발기부전에 관해서 배우기도 한다. 많은 남성들이 발기부전을 창피하고 자존심 상하는 문제로 여기기 때문에 많은 의사들이 발기부전 관련 치료법을 고심해왔다.

과거 의료 회사들이 판매했던 충격 벨트 역시 발기부전 치료법 중 한 가지였다. 충격 벨트는 남자의 성기에 고통스러운 전기 충격을 가하는 도구였는데, 한때는 이러한 전기 충격이 발기부전에 효과가 있는 것으로 믿어졌다고 한다.