‘삼양라면 봉지’에 적힌 문구 보고 탈북했다는 북한 장교


 						  
 								 

탈북, 결코 쉽지않은 과정이다. 자칫하다간 자신의 목숨 뿐만이 아닌 가족의 목숨까지 위험해질 수 있기때문이다.

북한 사람들이 한국으로 오게 된 이유는 여러가지가 있지만 그 중 삼양라면 봉지에 적힌 문구 때문에 탈북을 했다는 장교가 있다.

1983년 2월 25일, 한국 상공 위에 북한군 전투기 미그-19가 출몰했다. 한국 전투기들은 즉각 요격에 나섰지만, 전투기를 조종하던 공군은 귀순하겠다는 의사를 밝혔다.

전투기에 탄 조종사의 이름은 이웅평으로 그는 북한군 1행사단 책임비행사였다.

책임비행사였던 그가 전투기를 끌고 남한으로 귀순할 생각을 하게 된 이유는 흥미롭게도 그 이유는 라면봉지로부터 비롯되었다.

어느 날, 이웅평은 북한 원산에 위치한 군관휴양소 근처 바닷가에서 정체모를 봉지 하나를 줍게 된다. 그것의 정체는 바로 남한에서 떠밀려온 라면 봉지였다.

봉지를 살펴보던 이웅평은 봉지에 적혀 있던 문구 하나를 발견하고 멈칫하게 된다.

“판매나 유통과정에서 변질, 훼손된 제품은 판매점이나 본사대리점에서 교환해 드립니다”

한국에서는 너무나도 당연한 문구였지만, 이웅평이 느낀것은 달랐다.

남한에서는 작은 물건 하나까지도 사람의 편의를 우선으로 한다는 사실을 알고 큰 충격을 받은 것.

당시 이웅평은 많은 사람들이에게 존경받는 공군이었지만, 퇴근 후에는 배급받은 석탄가루를 물과 찰흙에 섞어 직접 연탄을 만들어내야 했다.

뿐만 아니라 비행 중에 라디오에서 잠깐 들었던 남한의 라디오도 한몫 했다. 이웅평은 훗날 “인민을 진정으로 배려하는 남조선으로 가야겠다는 생각이 들었다. 수령이 인민을 배신했으니 배신에 대한 죄책감도 없었다”고 밝혔다.

이웅평은 결심을 하고 로켓 사격 훈련을 위해 평안남도 개천비행장을 이륙한 미그기를 끌고 편대를 이탈, 남쪽으로 향했다.

그는 당시 전투기에 대한 보상으로 15억 6,000만 원 정도를 보상받았는데 이는 현재 가치 70억 원에 달한다.

또한 귀순 3개월 만에 한국의 공군복을 입고 대령까지 진급했다. 대령으로 진급한 후에도 한국 공군대학에서 교관으로 활동했으며, 공군대학의 한 교수와 결혼했다.

하지만 안타깝게도 북한의 보복이 심하게 걱정돼 폭-음을 일삼았고 이 때문에 간 기능이 저하돼 지난 2002년 48세의 나이로 세상을 떠났다고 한다.

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‘예비군 동원 훈련’ 한 번도 안 미루고 참석하면 받는 ‘물건’

군 전역 한 후에도 6년간 매해 참석해야 하는 예비군 훈련. 많은 이들은 자신의 일상생활을 미루고 훈련에 참여해야함으로 귀찮음을 느낄 수도 있을 것이다.

그러나 예비군 동원 훈련을 성실히 참석한 사람에게 주어진다는 물건이 있어 눈길을 끌고있다.

18일 한 온라인 커뮤니티에는 ‘모범예비군증 받았다’는 게시물이 올라왔다.

작성자가 올린 게시물에서는 예비군 마스코트 ‘굳건이’가 엄지손가락을 치켜든 사진이 새겨진 모범예비군증을 확인할 수 있다.

해당 모범예비군증에는 “귀하는 투철한 국가 안보관을 가지고 병력동원훈련소집을 연기 없이 모두(병 전역자 4년, 간부 전역자 6년) 이수하여 ‘병역이행이 자랑스러운 사회 만들기’에 모범이 되어 이 증서를 드립니다’라고 적혀 있는 것을 확인할 수 있었다.

이 모범예비군증과 함께 병무청 측은 ’24K’ 금으로 제작된 전자파 차단 스티커를 선물했다.

모범예비군증을 받을 경우 한 여행사와 안과에서 할인 혜택을 받을 수 있는 것으로 알려졌으며 이를 받기 위해서는 매년 2박 3일간 진행되는 동원 훈련에 참석해야 한다.

한편, 대학생들을 대상으로 하는 학생 예비군 훈련이나 동미참 훈련 수료자의 경우 모범예비군증이 지급되지 않는 것으로 전해졌다.

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