‘꼰대’는 이완용 때문에 만들어졌다?

  						  
 								 

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권위주의적 사고를 가진 사람을 빗대어 부르는 은어인 ‘꼰대’.

우리가 주변에서 흔히 사용하는 ‘꼰대’가 친일파로 유명한 ‘이완용’에게서 유래되었다고 알려져 누리꾼들이 주목하고 있다.

어떻게 꼰대가 이완용과 관련이 있는 걸까?

 

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일제강점기 시절 이완용 등 친일파들은 일본으로부터 백작 등의 작위를 수여받았다.

프랑스어로 ‘백작’을 ‘콩테'(comte)라 불렀는데, 이때 이완용을 비롯한 친일파들이 자신을 ‘꼰대’라 자랑스럽게 칭했다는 것에서 유래했다는 것이다.

실제 메이지 유신 이후 일본이 백작, 공작 등 작위를 수여했고 한일합병 이후 우리나라 친일파들에게도 각종 작위를 줬다.

이를 통해 일제로부터 ‘백작’ 작위를 받은 친일파들이 보여준 행태를 비꼬며 ‘꼰대’ 짓을 한다고 말했다는 것이다.

사실 꼰대의 어원은 하나 더 있다.

 

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바로 번데기의 영남 사투리인 ‘꼰데기’가 어원이라는 주장이다.

번데기처럼 주름이 자글자글한 늙은이라는 의미에서 꼰데 기라고 부르다 꼰대가 되었다는 설명이다.

흥미로운 두 가지의 ‘꼰대’에 대한 어원, 그 뜻만 큼이나 기분 좋지않은 은어인 것은 분명하다.