매운 음식 많이 먹으면 생길 수 있는 질병

  						  
 								 

‘매운 음식’을 좋아하는 한국인이라면 주의 깊게 봐야할 연구결과가 발표됐다.

최근 사우스 오스트레일리아 대학 연구팀은 ‘매운음식’에 들어가는 향신료 ‘고추’를 섭취하면 ‘치매’에 걸린다고 발표했다.

연구팀은 55세 이상 중국인 4,582명을 대상으로 15년간 인지 기능 저하 속도를 비교했다.

연구 결과는 충격적이었다. 하루 50g 이상의 고추를 지속해서 먹은 사람은 그렇지 않은 사람에 비해 인지 능력이 2배가량 저하됐다. 특히 마른 사람은 인지 저하속도가 남들보다 빨랐다.

인지 저하가 빠를수록 치매로 발전할 가능성이 높아졌다. 한 연구결과에 따르면  경도 인지 장애 환자중에서 매년 약 10~15%가 치매에 걸렸다.

이에 연구팀은 “고추 등 매운 음식에 포함된 캡사이신이 인지 기능 저하의 원인이 될 수 있다”라고 추측했다.

이어 연구팀은 “고추는 세계에서 가장 많이 사용되는 향신료이다”라며 “캡사이신 장기 복용 안정성에 대해 더욱 연구가 필요하다”라고 강조했다.

한편 이번 연구 결과는 학술지 ‘영양학(Nustrients)에 자세히 확인할 수 있다.

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